Drucken Weiterempfehlen   Twitter
 
Drucken Weiterempfehlen   Twitter
Galerie: Bericht 40 Jahre Lancia Beta

Bericht: 40 Jahre Lancia Beta

Lancias großes Comeback

15.11.2012

(Vor 40 Jahren sollte der Beta die Brücke in eine bella futura schlagen und aus Lancia eine schöne Fiat-Tochter formen. Nachdem der Turiner Autogigant die ingenieurgetriebene, aber marode Marke Lancia Ende 1969 durch Übernahme vor einem Verkauf an Ford bewahrt und zugleich die drohende Werksschließung verhindert hatte, lag es nun am neu entwickelten Beta, Stückzahlen zu machen und die Kassen wieder zu füllen.

Diese Mammut-Aufgabe konnte Lancias neue Mittelklasse mit Bravour lösen – nicht zuletzt durch sechs eigenständige Karosserien aus vier unterschiedlichen Designzentren. Dazu zählen die zeitgeistige Fastback-Limousine aus dem Fiat-Designstudio, das elegante Coupé und der exklusive Shootingbrake HPE vom Lancia-Couturier Pietro Castagnero, aber auch der von Pininfarina konzipierte und von Zagato gebaute Spider sowie der Mittelmotorsportwagen Montecarlo, der ursprünglich als Fiat X1/20 geplant worden war.

Abgerundet wurde dieses Programm durch den Trevi, eine viertürige Limousine mit exzentrischem Stufenheck, kreiert von Pininfarina. Insgesamt rollten von Lancias erstem Modell unter Fiat-Regie in zwölf Jahren über 433.000 Einheiten vom Band, damals ein stolzes Resultat  – und ein Ergebnis, das Lancia in diesem Segment so nicht mehr wiederholen sollte. Die Gründe dafür lagen nicht zuletzt in einer teils fragwürdigen Konzernstrategie und dem Rückzug aus vielen Exportmärkten. Der Anfang vom endgültigen Ende italienischer Lancia-Produktion, das Fiat vor wenigen Wochen für seine feine Tochtermarke angekündigt hat.

In Rekordtempo entwickelt

Galerie: Bericht 40 Jahre Lancia BetaBegonnen hat die Beta-Geschichte mit einem Rekord. Während die Buchhalter bei Fiat noch stöhnten über die Kosten der Übernahme der fast bankrotten Marke Lancia und die entsprechende Belastung der Konzernbilanz, verfügte Fiat-Chef Giovanni Agnelli schon die Lancierung einer gänzlich neuen Lancia-Baureihe. Diese sollte im Rekordtempo von zwei Jahren entwickelt werden und auf dem Turiner Salon 1972 Premiere feiern. Das scheinbar Unmögliche gelang und der erste Lancia von Fiat wurde trotz Turiner Unterstützung ein echter Lancia wie die Presse zufrieden konstatierte.

Zwar hatten die Konstrukteure bei der Motorenfamilie auf einige Aggregate zurückgreifen müssen, die auch in Fiat-Modellen wie dem 132 arbeiteten, diese aber so weitgehend überarbeitet, dass sie eine Lancia-typische Leistungsentfaltung mit viel Drehmoment aus niedrigen Drehzahlen zeigten. Auch die designtechnische Unterstützung durch Fiat bei zwei der sechs Karosseriekonzepte änderte nichts daran, dass der Beta genügend Lancia-Gene für eine Erfolgsgeschichte in sich trug. Geschickt gewählt war bereits der Name der italienischen Mittelklasse-Familie. Beta als zweiter Buchstabe im griechischen Alphabet symbolisierte den zweiten Anfang der Marke und erinnerte zugleich an einen legendären Lancia von 1909, also aus der ruhmreichen Gründerzeit der Marke. Außerdem sollte der Beta bewusst mit der Nomenklatur seines Vorgängers Fulvia brechen.

Ohne Boxermotoren

Galerie: Bericht 40 Jahre Lancia BetaDie Fulvia-Fans vermissten zwar die Lancia-typischen V4- oder Boxermotoren, konnten sich aber dennoch mit dem Beta anfreunden. Zählte doch die nur 4,29 Meter lange Schräghecklimousine zu den elegantesten und modernsten Businesslinern der frühen 1970er Jahre. Auf eine Heckklappe wie sie etwa der Renault 16 trug, verzichtete Lancia allerdings. Zu sehr hätte dieses Karosseriedetail die traditionelle Lancia-Klientel an die Funktionalität eines Kombis und damit an Handwerkerautos erinnert. Für diese gewerblichen Kunden sollte vorerst Fiat zuständig sein.

Stattdessen schob Lancia rasch ein edles Coupé auf verkürztem Radstand nach, das auf der IAA 1973 Weltpremiere feierte und zunächst von 1,6- und 1,8-Liter-Doppelnockenwellenmotoren zu sportlichen Fahrleistungen beschleunigt wurde. Drei Jahre später ersetzte der elegante Zweitürer nicht nur das legendäre Fulvia Coupé, sondern auch das ausgelaufene Fiat-124-Coupé. Insgesamt 113.000 Beta Coupé konnte Lancia bis 1984 absetzen, ein stolzes Ergebnis im Wettbewerbsumfeld. Von Sammlern und Enthusiasten besonders begehrt sind bis heute 1.272 Coupé VX, die ab dem Jahr 1983 von Volumex-Kompressoren auf eine Leistung von 135 PS gebracht wurden, mehr als damals ein Porsche 924 zu bieten hatte.

Der Spider floppte

Ohne Volumex-Vortrieb blieb der Beta Spider, der Ende 1974 mit Targa-Bügel vorgestellt wurde. Von Pininfarina gezeichnet und bei der Carrozzeria Zagato gebaut, sollte der Spider vor allem in den USA eine ähnliche erfolgreiche Karriere machen wie der Fiat 124 Spider. Eine Mission, die nicht gelang. Am abgasentgifteten, gerade einmal 82 PS entwickelnden Motor wird es nicht gelegen haben, denn fast alle englischen und italienischen Roadster jener Jahre waren ähnlich kraftlos. Eher schon am Dachkonzept, das zwar Überrollschutz bot, aber eben nicht die grenzenlose Offenheit eines klassischen Spiders. So blieb der betagte Fiat 124 Spider am Ende länger in Produktion als sein designierter Nachfolger, der Beta mit Bügel.

Spektakulär gezeichnet war dagegen der Mittelmotorsportwagen Beta Montecarlo, ein Pininfarina-Entwurf, der optional auch als Targa mit Dachöffnung bestellt werden konnte. Für Vortrieb im Montecarlo sorgte ausschließlich die Spitzenmotorisierung, also der 120 PS starke 2,0-Liter-Doppelnockenwellenmotor. Während die kraftlose US-Version Scorpion nach nur gut einem Verkaufsjahr scheiterte, konnte Lancia in Europa mit dem Montecarlo immerhin einen Achtungserfolg verzeichnen. Trotz einer kühnen Preisgestaltung – der Montecarlo kostete gegenüber dem Beta Coupé 50 Prozent Aufpreis und war damit teurer als ein vergleichbarer Porsche – entstanden in zwei Produktionszyklen immerhin knapp 8.000 Einheiten. Auch die glanzvolle Motorsportgeschichte von Lancia konnte er fortschreiben. Zunächst 1980 und 1981 mit Markenweltmeisterschaftstiteln in Sportwagen-Rennen und dann in der Rallye-WM in Form der Weiterentwicklung Lancia Rally 037.

1969: Im November übernimmt der Fiat Konzern den 63 Jahre zuvor gegründeten Automobilhersteller Lancia

1970: Die Entwicklungsarbeit am neuen Beta beginnt

1971: Lancia-Designer Pietro Castagnero baut erste Prototypen vom Beta Coupé

1972: Im November feiert auf dem Turiner Salon die Beta Limousine Weltpremiere. Der Beta wird Nachfolger des Fulvia, als erste Fulvia-Version entfällt die Limousine

1973: Im Juni Pressedebüt für das Lancia Beta Coupé. Publikumspremiere auf der Frankfurter IAA im September

1974: Im Frühling erlebt das Coupé die Markteinführung in Deutschland. Auf dem Turiner Salon wird der Beta Spider vorgestellt, Produktion bei Zagato. Michelotti zeigt am gleichen Ort eine Beta-Studie mit vier Flügeltüren. Ab April ist die Beta Limousine mit 1,3-Liter-Motor lieferbar. Das Beta Coupé startet als Werksfahrzeug bei der Rallye-Weltmeisterschaft

1975: Der Shootingbrake Beta HPE feiert auf dem Genfer Salon Weltpremiere. Ebenfalls in Genf wird der Lancia Beta Montecarlo vorgestellt, hervorgegangen aus dem einstigen Fiat-Projekt X1/20. Produktion des Montecarlo bei Pininfarina. Facelift für alle Beta. Markteinführung von Beta Coupé, -Spider und –HPE sowie Montecarlo unter der Bezeichnung Scorpion in Nordamerika, alle Modelle jeweils mit anfangs 82 PS, später 88 PS leistendem 1,8-Liter-Motor. Die Rallye-Karriere des Beta Coupé wird zugunsten des Stratos eingestellt  

1976: Das Coupé ist auch mit 1,3-Liter-Motor lieferbar und tritt die Nachfolge des inzwischen eingestellten Fulvia Coupé an. Der Schweizer Karossier Felber produziert den von Michelotti gezeichneten Carrera Spider auf Basis des Beta

1977: Ein antiquiertes Lackierverfahren, schlechte Stahlqualität und mangelnder Korrosionsschutz führen zu schwerwiegenden Rostproblemen an tragenden Teilen

1978: Ab April ist die Beta Limousine mit einer Dreigang-Automatik lieferbar

1979: Ende des Jahres erneutes Facelift für die Baureihe, Prototyp Zagato 2000 HF-Z Coupe

1980: Im Frühling Markstart für die Stufenhecklimousine Trevi (Tre Volumi). Auf dem Genfer Salon Vorstellung des Montecarlo (ohne Zusatzbezeichnung Beta) nach Produktionsunterbrechung, jetzt mit dreieckigen Zusatzfenstern in den hinteren Dachholmen. Giorgetto Giugiaro zeigt den Medusa, eine viertüriger Mittelmotorlimousine. Der Montecarlo Tubo gewinnt für Lancia die Sportwagen-Marken-Weltmeisterschaft, erneuter Titelgewinn im Folgejahr

1981: Neue, einheitlichere Frontgestaltung für Coupé und HPE. Produktionsauslauf Montecarlo, aus Lagerbeständen läuft der Verkauf weiter bis 1984

1982: Modellpflege für den Trevi. Auf dem Turiner Salon debütieren der Trevi Volumex und der Lancia 037 Rally als Weiterentwicklung des Montecarlo. Bereits im Sommer läuft der Spider aus

1983: Auch HPE und Coupé sind ab Frühjahr offiziell mit Kompressormotorisierung lieferbar

1984: Mit gleich zwei Volumex-Triebwerken stattet die Abarth-Sportabteilung den Trevi Bimotore aus, der über Allradantrieb verfügt und am Ende des Trevi-Produktlebens steht

Lancia Beta Limousine mit 1,3-Liter-Vierzylinder-Motor (60 KW/82 PS) bzw. mit 1,4-Liter-Vierzylinder-Motor (66 kW/90 PS) bzw. mit 1,6-Liter-Vierzylinder-Motor (74 KW/100 PS) bzw. mit 1,8-Liter-Vierzylinder-Motor (81 KW/110 PS) bzw. mit 2,0-Liter-Vierzylinder-Motor (88 KW/119 PS bzw. mit 90 kW/122 PS bzw. als Volumex mit 99 kW/135 PS)

Lancia Beta Coupé/HPE mit 1,3-Liter-Vierzylinder-Motor (60 KW/82 PS) bzw. mit 1,6-Liter-Vierzylinder-Motor (79 KW/108 PS) bzw. mit 1,8-Liter-Vierzylinder-Motor (88 KW/120 PS) bzw. mit 2,0-Liter-Vierzylinder-Motor (88 KW/119 PS bzw. mit 90 kW/122 PS bzw. als Volumex mit 99 kW/135 PS)

Lancia Beta Spider mit 1,6-Liter-Vierzylinder-Motor (79 KW/108 PS) bzw. mit 1,8-Liter-Vierzylinder-Motor (88 KW/120 PS) bzw. mit 2,0-Liter-Vierzylinder-Motor (88 KW/119 PS bzw. mit 90 kW/122 PS)

Lancia Beta Montecarlo/Montecarlo mit 2,0-Liter-Vierzylinder-Motor (88 KW/120 PS)

Lancia Beta (1972-1984) insgesamt 433.192 Einheiten, davon

Lancia Beta Limousine insgesamt 195.462 Einheiten

Lancia Beta Coupé insgesamt 111.289 Einheiten

Lancia Beta HPE insgesamt 72.277 Einheiten

Lancia Beta Spider insgesamt 9.390 Einheiten

Lancia Montecarlo insgesamt 7.595 Einheiten

Lancia Trevi insgesamt 37.179 Einheiten

HPE ein Überraschungserfolg

Galerie: Bericht 40 Jahre Lancia BetaEin Meilenstein der Designgeschichte war der sogenannte Hochleistungskombi Beta HPE (High Performance Estate). Entgegen der Modellbezeichnung musste sich der HPE zwar mit den gleichen Motoren wie die anderen Beta begnügen, dafür fuhr er als einer der ersten Shootingbrake weit in die Zukunft. Nur Reliant Scimitar und Volvo 1800 ES präsentierten noch früher dieses extravagante Sportkombi-Konzept im Mittelklasseformat. Dafür war der Lancia HPE (die Bezeichnung Beta entfiel nach einigen Jahren) der erste erschwingliche Shootingbrake mit großer gläserner Heckklappe, kostete er doch kaum mehr als die Beta Limousine. Über 72.000 Lancisti entschieden sich für diese avantgardistische Form Beta zu fahren. Für Lancia ein geradezu sensationeller Erfolg, hatten die Marktauguren doch mit maximal 25 bis 30.000 Einheiten gerechnet. Noch heute ist der HPE auf dem Youngtimermarkt besonders begehrt.

Das lässt sich vom Trevi weniger behaupten. Pininfarina hatte die Stufenhecklimousine Trevi (Tre Volumi – drei Volumen) eilig und mit kleinem Budget aus der Fließheckkarosserie geformt. Das Ergebnis war eine sehr eigentümliche C-Säule und ein biederer, klassisch angesetzter Kofferraum. Für einen Achtungserfolg auf dem Heimatmarkt genügte dies, in anderen Ländern blieb der Trevi bis Ende 1984 nur eine Randerscheinung. Dann wurde der in Kooperation mit Saab entwickelte Lancia Thema als Nachfolger angekündigt und zumindest die Beta Limousinen gerieten unverdient schnell in Vergessenheit. (mh/sp-x)

 
5
46

Gebrauchtwagen-Kaufberater

Sie suchen einen Gebrauchten? Unsere Kaufberater sagen Ihnen, worauf Sie bei Ihrem Traumwagen achten müssen.

Suche nach Angeboten

Marke
Model
Fahrzeugrückruf
Hier verpassen Sie keinen Rückruf vom Hersteller mehr. Wir informieren Sie sofort per E-Mail.
Zum Rückrufservice

Frage der Woche

ServiceWelten

Sicherheit online

Schützen Sie sich vor Datenklau (Phishing), Scheckbetrug und unseriösen Angeboten.
Surfen Sie sicher mit unseren Tipps.