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Galerie: Bericht 40 Jahre Volvo 1800 ES

Bericht: 40 Jahre Volvo 1800 ES

Schneewittchens Shooting Brake

01.06.2012

Es war ein Jahrhundertsommer wie ihn Europa seit den Pioniertagen des Automobils noch nicht erlebt hatte. Vor 40 Jahren erhitzten hohe Temperaturen und ausgedehnte Waldbrände die Gemüter, gleichzeitig drängte eine ganze Armada neuer heißblütiger Sportwagen in die Schauräume der Autohändler.

Fast alle Volumenhersteller nutzten neue Coupés als Imageträger, um den Absatz von Massenmodellen zu beschleunigen. Für Volvo Anlass, das noch aus den 1950er Jahren stammende Sportcoupé P 1800 im Juni 1972 endgültig in den Ruhestand zu schicken und den Nachfolger 1800 ES in die Schlagzeilen zu bringen.

Schneewitchensarg

Vorgestellt worden war der Sportkombi 1800 ES zwar bereits im vorhergehenden Herbst, zum leuchtenden Stern am Sportwagenhimmel avancierte er jedoch erst nach dem Ableben des Stammvaters. "Schneewittchensarg" nannten Presse und Publikum den extravaganten Shooting Brake mit der einzigartig großen gläsernen Heckklappe ohne Rahmen, aber auffällig platziertem Chromgriff.

Galerie: Bericht 40 Jahre Volvo 1800 ESAb der B-Säule bestimmte lichte Glasarchitektur das gestreckte und flache Kombiheck, das den vielseitigen Volvo schon im Stand schnell aussehen ließ, zumal die scheinbar endlos lange Motorhaube einen Sportmotor mit viel Leistung versprach. Ein Versprechen, das der Shooting Brake ebenso wie schon das Volvo P 1800 Coupé, mit dem der ES bis auf das eigenwillige Heckdesign baugleich war, nur teilweise einlösen konnte. So entwickelte der 2,0-Liter-Vierzylinder-Benziner 124 PS und damit immerhin fast so viel Kraft wie damals ein Porsche 911 T.  

Roger Moore fuhr Volvo

Andererseits erinnerte der etwas raue Motorlauf des betagten nordischen Einspritzers mit unten liegender Nockenwelle eher an einen rustikalen Lastenkombi als an einen sportiven Lifestyletransporter, zumal die Höchstgeschwindigkeit von 185 km/h deutlich unter der damals noch imageträchtigen 200-km/h-Schallmauer lag. Tatsächlich sahen die sportlichen Volvo der 1800er Serie schon immer schneller aus als sie waren. Deshalb gelang es dem Coupé P 1800 in einem Filmcasting sogar, den ursprünglich nominierten E-Type zu verdrängen.

In der von 1962 bis 1969 in über 70 Ländern ausgestrahlten Kult-TV-Krimiserie „The Saint“ (Simon Templar) waren Roger Moore und sein kultiges Schwedencoupé die Hauptdarsteller. Roger Moore begeisterte sich spontan so sehr für den vom Schweden Pelle Pettersson beim italienischen Stardesigner Frua gezeichneten Zweisitzer, dass er sich auch privat einen P 1800 zulegte. Eine bessere und noch dazu kostenlose weltweite Werbung hätte sich Volvo für sein schon 1957 entworfenes und ab 1961 ausgeliefertes Coupé nicht wünschen können.

Backlift statt Facelift

Als der internationale Bildschirmruhm schwand und der P 1800 wegen seines überlebten Heckflossendesigns allmählich in den Verkaufsstatistiken nach hinten durchgereicht wurde, suchte Volvo nach einem finanzierbaren Nachfolger. Die Entwicklungskosten der 140/160er Modelle hatten gerade die Kriegskasse geplündert, weshalb sich die Göteborger Konzernführung mit einer Evolution des Coupés begnügen wollte.

Statt des sonst üblichen Facelifts sollte ein spektakuläres "Backlift" dem Nordmann ein zweites Leben einhauchen. Was damals noch niemand ahnte, das gläserne Heck bescherte dem Schneewittchensarg einen bis heute wirkenden märchenhaften Mythos unter den nordischen Meilensteinen. Der Volvo 1800 ES wurde Vorbild vieler Kombi-Coupés und gilt als bedeutendster Urvater moderner Shooting Brakes.

Einzigartig wie ein italienischer Sportwagen

Galerie: Bericht 40 Jahre Volvo 1800 ES"Jaktvagn" (Jagdwagen) hieß schon der erste Entwurf, mit dem Volvo den Verkauf des alternden Coupés 1800 S Mitte der 1960er Jahre neu in Fahrt in bringen wollte. Notwendig geworden war dies, nachdem die Absatzzahlen in Amerika, dem wichtigsten Exportmarkt, den Zenit überschritten hatten. Regelmäßige optische Modifikationen waren besonders den modebewussten Amerikanern damals wichtig.

Als in der Presse erste Bilder eines Fastbacks-Concepts der italienischen Carrozzeria Fissore mit einer bewusst gesuchten optischen Annäherung des Volvo Coupés an den Ford Mustang veröffentlicht wurden, forcierte die Volvo Designabteilung die Entwicklung eigener Coupé-Entwürfe. Klar war, Vorderwagen und Antriebsaggregate des sportlichen Imageträgers sollten weitgehend unverändert bleiben. Dafür sollten Dach und Heck des schnellsten Schweden neu gestaltet werden und aus dem Coupé einen stilistischen Solitär formen, so einzigartig wie ein italienischer Supersportwagen.

Verspielt oder extravagant

Zwei Konzepte kamen für Chefdesigner Jan Wilsgaard in die engere Auswahl: Ein modisch verspieltes, sogenanntes Beachcar und der extravagante Jaktvagn („Jagdwagen“). Der Jaktvagn orientierte sich am ersten Supercar in Shooting-Brake-Design, dem Aston Martin DB5, und machte das Rennen um die Nachfolge des Volvo Coupés. Deutlich beschleunigt wurde die Realisierung des skandinavischen Shooting-Brake, als Ende 1967 der englische Reliant Scimitar als weltweit erster erschwinglicher Shooting Brake die Sensation der Londoner Earls Court Motorshow war und Reliant zum Hoflieferanten des englischen Königshauses ernannte wurde.

1957: Fertigstellung des ersten von drei seriennahen P-1800-Prototypen bei Frua in Italien1959: Im Mai werden erste Pressebilder des P 1800 versendet1960:  Im Januar feiert der P 1800 Weltpremiere auf dem Brüsseler Salon; im April debütiert der P 1800 auf dem Autosalon in New York.1961: Im Mai Produktionsanlauf des P 1800 in Großbritannien. Die Auslieferung in Schweden und auch der USA-Export beginnen im Mai. Erster Sportwagen mit serienmäßigen Dreipunktsicherheitsgurten. Goldmedaille der kalifornischen Staatsausstellung für außergewöhnliches Design. Einsatz bei der Rallye Mitternachtssonne.1963: Im April erfolgt der Produktionsanlauf in Göteborg des jetzt Volvo 1800 S genannten Modells.

1965: Der Karossier Fissore präsentiert auf Veranlassung des italienischen Volvo-Importeurs eine Fließheckstudie des P 1800 auf dem Turiner Salon, erste Pläne für den späteren 1800 ES

1966: Volvo Chef Gunnar Engellau fordert die Modernisierung des Coupés 1800 S durch eine neue Karosserievariante1967: Frua Designstudie "Raketen" ist erster Vorbote des 1800 ES1968: Coggiola setzt sich mit der „Jaktvagn“-Studie gegen Fruas „Raketen“ durch. Die nicht realisierte, radikaler geformte "Rakete" hätte teure neue Presswerkzeuge benötigt und wäre nach Ansicht von Volvo für den Publikumsgeschmack zu polarisierend gewesen. Der Shooting Brake nimmt Gestalt an1969: Ab August als 1800 E mit elektronischer Benzineinspritzung von Bosch und 120 PS Leistung. Die Maschine soll später auch den neuen Shootíng Brake 1800 ES antreiben

1970: Volvo Chefdesigner Jan Wilsgaard finalisiert den 1800 ES

1971: Im August wird der 1800 ES mit rahmenloser gläserner Heckklappe vorgestellt. Coggiola präsentiert auf dem Pariser Salon einen weiteren eigenen Entwurf, den Volvo 1800 ESC "Viking". Leistung für den 1800 ES 124 PS.1972: Im Juni wird der 1800 ES offiziell Nachfolger des 1800 E. Ab August Produktion mit Seitenaufprallschutz und größeren Stoßfängern für die USA  1973: Am 27. Juni 1973 läuft der letzte 1800 ES vom Band. Rund 80 Prozent der in den letzten zwei Jahren produzierten 1800 E und 1800 ES werden nach Nordamerika exportiert

Volvo P 1800 / 1800 S / 1800 E / 1800 ES (1961-1973) insgesamt: 47.462 EinheitenDavon 8.077 Einheiten des Volvo 1800 ES (1971-1973)
Volvo 1800 ES mit 2,0-Liter- (88 kW/120 PS bzw. 91 kW/124 PS) Vierzylinder-Benziner.

Hoflieferant

Schwedischer Hoflieferant war Volvo zwar bereits, aber das Image eines Premiumherstellers musste noch erworben werden. Die notwendige Aufbauarbeit dafür leisten sollten die neue Sechszylinder-Limousine 164 und der Sportkombi 1800 ES mit genug Platz für die große Golfausrüstung. So viel sei vorweggenommen: Kronprinz Carl Gustav, bekannt als Liebhaber schneller Autos, wusste die Anstrengungen seiner Landsleute zu würdigen und posierte kurz nach der Pressevorstellung des Shooting Brake bereitwillig für PR-Fotos neben seinem persönlichen 1800 ES.

Hervorgegangen war das endgültige Design des 1800 ES aus italienischen Prototypen. Zunächst entstand 1967 im Studio Technico von Pietra Frua ein origineller, zu kühner Entwurf. Die Heckpartie brachte dem Kombi-Coupé den Namen „Rakete“ oder - bösartiger – "Tonne" ein, wäre nach Ansicht von Volvo für den Publikumsgeschmack aber zu polarisierend gewesen. So konnte sich ein Jahr später der ebenfalls von Volvo beauftragte Karossiers Sergio Coggiola mit seiner "Jaktvagn"-Studie gegen Fruas „Rakete“ durchsetzen.

Rahmenlose Heckscheibe

Galerie: Bericht 40 Jahre Volvo 1800 ESErkennungszeichen des 2+2-sitzigen 1800 ES, der von Jan Wilsgaard nur in Details modifiziert wurde, war die rahmenlose Heckscheibe, die bis weit unter die Gürtellinie reichte und freie Sicht auf das Gepäck zuließ. Das heute übliche Gepäckrollo gab es nicht einmal gegen Aufpreis. Den Erfolg des 1800 ES konnten solche Kleinigkeiten ebenso wenig einbremsen wie extrem hohe Verkaufspreise, die im Vergleich damals sogar einen Porsche 911 T als Sonderangebot darstellten.

Über 26.000 Mark verlangte Volvo zuletzt für den 1800 ES, fast 3.000 Mark mehr als Porsche den 911-Käufern in Rechnung stellte. Dennoch konnten über 8.000 Kombi-Coupés verkauft werden, die meisten nach Amerika. Beerdigt wurde der Schneewittchensarg nach nur zwei Sommern, neue US-Sicherheitsvorschriften forderten 1973 hohe Nachrüstinvestitionen.

Märchenpreise

Vor allem aber stand das vorwiegend militärisch genutzte Geländefahrzeug C303 in den Startlöchern und für die Fertigungsstraße des C303 fand sich offenbar kein anderer Platz als die alte Produktionshalle des 1800 ES. Wie zukunftsweisend der 1800 ES für Volvo war, zeigte zwölf Jahre später der 480 ES. Dieser erste Volvo-Fronttriebler revitalisierte die Idee des Sportkombis - und blieb erheblich näher am Vorbild als der neue V40, bei dem sich Volvo abermals auf die Historie beruft. Märchenpreise erzielt jedoch nur der 1800 ES: Bis zu 35.000 Euro zahlen Fans heute für den Klassiker.

 
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